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Essay

The Politics of Inclusion and Exclusion: Puerto Rico, Colonialism and Citizenship

Authors:

Franklin Rodriguez ,

William Paterson University, US
About Franklin
Dr. Franklin Rodriguez is Professor of Spanish and Latin American and Latino Studies at William Paterson University.
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Richard Huizar

William Paterson University, US
About Richard
Dr. Richard Huizar is Assistant Professor of Political Science and Director of Latin American and Latino Studies at William Paterson University.
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Abstract

Spanish colonial negligence and US colonial indifference contributed to make the San Ciriaco hurricane a catastrophe without precedent at the end of the nineteenth century. The recent humanitarian crisis caused by Hurricane Maria in 2017 reveals that Puerto Rico has remained in a precarious situation ever since the San Ciriaco hit a hundred and twenty years ago. Even though Puerto Rico is not the same island, the essence of its political and economic foundations has changed very little. The result is a constant crisis mode, an archipelago stuck in the past, trapped on the darker side of the modern and colonial paradigm. Unable to resist violence and trauma caused by military dominance, economic domination, racial hierarchy, and cultural arrogance for more than a century, Puerto Rico faces the crisis caused by unstoppable behemoths of nature and the ongoing consequences from the exploitative effects of US colonial politics. It is in this context that this article discusses key dynamics of inclusion and exclusion and examines how political and economic policies between the two hurricanes expose the replication of practices that perpetuate a crisis mode in the Caribbean island. //

La negligencia colonial por parte de España y la indiferencia colonial por parte de los Estados Unidos contribuyeron a que el huracán de San Ciriaco a fines del siglo diecinueve se convirtiera en una catástrofe sin precedentes. La reciente crisis humanitaria creada por el huracán María en 2017 revela que Puerto Rico ha permanecido en una situación precaria desde el desastre en San Ciriaco hace ciento veinte años. Puerto Rico no es la misma isla de antes, pero la esencia de sus fundaciones políticas y económicas ha cambiado muy poco. El resultado es un estado constante de crisis en un archipiélago anclado en el pasado, atrapado en el lado más oscuro del paradigma colonial moderno. Incapaz de resistir la violencia y el trauma como consecuencia del dominio militar, el dominio económico, la jerarquía racial y la arrogancia cultural durante más de un siglo, Puerto Rico enfrenta la crisis causada por los imparables monstruos de la naturaleza y los efectos explotadores de la política colonial estadounidense. En este contexto presentamos las dinámicas clave de inclusión y exclusión y el análisis de cómo las normas políticas y económicas vigentes entre los dos huracanes revelan la repetición de prácticas que perpetúan el estado de crisis en la isla caribeña.

How to Cite: Rodriguez, F. and Huizar, R., 2019. The Politics of Inclusion and Exclusion: Puerto Rico, Colonialism and Citizenship. Middle Atlantic Review of Latin American Studies, 3(2), pp.119–140. DOI: http://doi.org/10.23870/marlas.235
Published on 26 Dec 2019.
Peer Reviewed

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