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Reading: Mafalda and Women’s Rights: A Canvass of the Sixties

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Scholarly Article

Mafalda and Women’s Rights: A Canvass of the Sixties

Authors:

Mariana De Maio ,

Lehigh University, US
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Nathian Shae Rodriguez

San Diego State University, US
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Abstract

Comic strips have often been avenues of cultural, social, and political expression. A strip born in Argentina during the 1960s, Mafalda, became a worldwide phenomenon emblematic of the struggling urban middle classes and the challenges faced by women. Employing incongruity theory with a feminist lens, this paper analyzes Mafalda within its socio-political and cultural context. The analysis suggests the comic strip contained the following four prominent themes: women’s rights; patriarchy and education; mundane domesticity; and Argentine class system and the bourgeoisie. The study has theoretical implications for media scholars who study the use of humor as a persuasive strategy and the role of satire in political communication. It also has practical implications for feminists and social justice activists who seek new ways to engage potential sympathizers to their causes. 

Las tiras cómicas a menudo han sido vías de expresión cultural, social y política. Una tira nacida en Argentina en la década del sesenta, Mafalda, se convirtió en un emblema mundial de las disminuidas clases medias urbanas y de los retos enfrentados por las mujeres. Con base en la teoría de la incongruencia considerada desde una perspectiva feminista, este estudio examina Mafalda dentro de su contexto sociopolítico y cultural. El planteamiento sugiere que la tira cómica destaca cuatro temas: los derechos de la mujer, el patriarcado y la educación, la domesticidad mundana y, por último, el sistema argentino de clase y la burguesía. Este artículo tiene reflexiones teóricas para les investigadores de los medios que analizan el uso del humor como estrategia persuasiva y el papel de la sátira en la comunicación política. También tiene interés práctico para les feministas y activistas que buscan nuevas maneras de ganar simpatizantes.
How to Cite: De Maio, M. and Rodriguez, N.S., 2020. Mafalda and Women’s Rights: A Canvass of the Sixties. Middle Atlantic Review of Latin American Studies, 4(1), pp.80–102. DOI: http://doi.org/10.23870/marlas.291
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Published on 30 Jun 2020.
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